擺脫老人憂鬱症

擺脫老人憂鬱症

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「憂鬱症」,症狀和失智症相似的疾病,一般稱之為「老年人憂鬱症」。

老年人憂鬱症病發之際所顯現的症狀有:強烈的倦怠感、精力衰退、早上起不來、嚴重忘東忘西,另外還有妄想的情況。例如:「我是不是得到癌症快死了」的疾病妄想;「我沒錢了」的貧困妄想;「不要造成別人的困擾,我還是死了吧」的過度罪惡感,以上三者稱為三大妄想。要分辨「是失智症還是老年人憂鬱症」,必須經過嚴格的診斷,不過決定性的差異,應該就是老年人憂鬱症有很強烈的自殺念頭吧。

失智症與老年人憂鬱症在症狀方面極為相似,相似到即便是醫療人員也可能發生診斷疏失的情形。另外有不少案例剛開始是老年人憂鬱症,後來症狀惡化,結果併發了失智症。因此,想要預防失智症,預防憂鬱症也成了重要的課題。憂鬱症是神經傳導物質之一的血清素顯著減少而引發的疾病。

血清素原本是腸道細菌間的傳導物質。即便是現在,存在於體內的血清素大約也有百分之九十集中在腸道,腦部充其量只有百分之二。而這少少的百分之二卻對精神帶來莫大的影響。因為腦中的血清素被當成傳遞歡喜及快樂的物質使用,血清素也因此被稱為幸福荷爾蒙,倘若血清素減少,心情將明顯變得低落。

對於診斷出憂鬱症的患者,醫師大多會開立增加血清素的處方。但是我認為,靠藥物增加腦部的血清素有它的難處。因為腦中血清素的量僅占整個身體的百分之二。

想要增加腦中血清素,應該以增加腸道的血清素為第一考量。因此就一定需要腸道細菌強而有力的支持。血清素的原料前驅物(precursor),它是由腸道細菌製造而成。將前驅物運送到腦部的,一樣是腸道細菌。

血清素以蛋白質含有的必須胺基酸「色胺酸(tryptophan)」為原料。蛋白質先被分解為色胺酸,然後製造成名為5 -羥基色胺酸(5-hydroxytryptophan ; 5-HTP)的前驅物。在製造的過程中,需要使用維生素C、葉酸、菸鹼酸、維生素B6等維生素。再透過腸道細菌合成這些維生素。

我們的腸道無法憑自己的能力合成維生素類,所以在人類的進化過程裡,開始與數量龐大的腸道細菌共生。在這樣的共生關係中,腸道細菌幫我們擔負合成維生素類的工作,所以腸道不需要具備自行合成維生素類的能力。

很多人喜歡用營養補給品來補充維生素,但是腸道菌叢如果是貧瘠寒磣的狀態,這些努力終究白費。相反的,如果建構了豐富多樣的腸道菌叢,人體裡維生素類的合成力就能提升,血清素自然不會枯竭。換言之,腸道菌叢的狀態良好,人們既不會失去幸福感,也不會罹患憂鬱症。──增加腸道細菌,幸福的感覺便能提升。