銀杏五大健康絕活

銀杏五大健康絕活

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銀杏

適合有這些煩惱的人

阿茲海默症以及失智等腦部疾病家族史

記憶力變差

想改善經前症候群

防治青光眼、黃斑部退化

經常暈眩、耳鳴

有糖尿病

常四肢冰冷,末梢血液循環不好

銀杏的6大健康絕活!

銀杏存在於地球至少約兩億七千萬年,因此被達爾文稱之為活化石。它是中國古老的藥材,根據《本草綱目》記載,銀杏的果實(即白果)具有溫肺益氣、定喘止嗽的功效,而銀杏葉則可治療胸悶、心痛,改善血液循環。銀杏於一九七○年代傳入歐洲,在德國、法國掀起了研究熱潮,現今在德法兩國,銀杏葉萃取物已被製成錠或靜脈注射藥物,成為醫師的臨床處方藥,目前已經證實的效果有︰

防治阿茲海默症、失智等疾病:

改善大腦血流,保護大腦神經細胞。為了預防阿茲海默症以及失智等疾病這類會永久喪失記憶的疾病,人們開始尋找預防心智衰退、改善記憶力的營養補充劑,然而市面上這類產品雖然不少,但是大多沒有根據,唯二有研究證實效果的,一個是魚油,另一個則是銀杏。

銀杏不僅是美國最暢銷的改善記憶保健品,在歐洲也常被醫師處方用於治療「腦部功能不全」。許多高品質的雙盲對照研究顯示,銀杏能減緩阿茲海默症以及失智等疾病的惡化,並活化人體腦部功能,增強記憶力。

一九九七年,美國紐約醫學中心就發現銀杏葉能減緩老人癡呆症的病情惡化,他們自銀杏葉中提煉出一種稱為「EGb761」的物質,讓實驗者分別服用安慰劑以及四十毫克、一百二十毫克與二百四十毫克等劑量的銀杏萃取,結果發現服用銀杏萃取物的患者,病情惡化的速度比其他服用安慰劑的病患要慢上六個月,而且記憶力也有所改善。二○○六年一項追蹤二十二週的研究也證實,銀杏的效果不亞於阿茲海默症的藥物donepezil。二○○七年一項針對四百名老年癡呆患者參與的研究指出,患者每日三次、每次服用八十毫克的銀杏萃取液,二十二週後認知能力有明顯改善;另一項發表於醫學期刊、針對二千三百七十二名罹患阿茲海默或老年癡呆疾病的隨機對照研究顯示,服用銀杏的患者,認知與日常生活皆有改善。

銀杏對大腦的幫助,主要與改善大腦血流和刺激神經細胞活性有關。因為大腦若沒有獲得足夠的血液,腦血管的供血不足,就會影響神經細胞,繼而引發頭痛、記憶力變差和注意力不集中等狀況;而銀杏所含的黃酮醇,可提高人體的血液循環(包含末梢血液循環),提升心臟、大腦及其他器官的供氧量,有助恢復大腦血流,改善大腦血流不足的現象,保護神經細胞避免受到進一步損傷。

銀杏不僅可用來預防、治療阿茲海默症、失智等腦部疾病,對一般人也有幫助。因為即使沒有罹患阿茲海默症、失智等腦部疾病,人體循環到大腦的血流,也會隨著年齡增加而逐漸減少,如果減少得太多(也就是大腦血流量不足),就會造成記憶力減退甚至其他認知功能障礙。英國里茲大學(University of Leeds)的研究也顯示,八名二十五到四十歲的健康志願者每天服用銀杏萃取的EGb761 後,記憶力皆有顯著提升,而且工作可以更加專注;另一項針對四十名五十五至八十六歲的健康銀髮族測試也顯示,這些老人家在持續服用銀杏後,思考能力與反應都變得更好。因此在德國,銀杏葉萃取物已核准用於治療腦功能不全症狀,包括記憶困難、昏睡、耳鳴及頭痛等。

避免周邊動脈缺血:

四肢冰冷?別忽略末梢血液循環的警訊我們人體組織器官要維持血流暢通才能正常運作,一旦缺血就會出現各種功能問題;這種狀況在人體各個部位都有可能發生,例如發生在心臟會造成心絞痛、心肌缺血,發生在腦部會引起腦中風,而發生在四肢周邊血管,便稱為「周邊動脈阻塞疾病」。換句話說,四肢冰冷是末梢血液循環不好所發出的警訊,萬一發生阻塞,輕者出現缺血性疼痛,重則導致間歇性跛行、甚至肢體缺血性壞死,臨床就常發生老人家穿了鞋,但鞋子裡頭有東西(例如石頭)卻沒感覺,結果時間太久造成腳部肌肉壞死,最後只能截肢,這些都是末梢血液循環障礙所導致的問題。

那麼該如何預防或改善末梢血液循環障礙呢?除了飲食控制,降低血液的濃稠度,避免血栓形成外,養成固定運動習慣,讓行血活躍順暢,也能強化末梢血液循環。此外,銀杏葉萃取物對改善末梢血液循環也有不錯的效果,銀杏所含的黃酮體、雙黃酮體、銀杏內酯類化合物等物質,能活化血小板,避免血液凝結成塊而減少血栓形成,同時還可改善血流速度及組織供血量,使得原本供血不良的組織或器官,重新獲得足夠的血液供應,進而改善組織供氧能力,緩解局部組織缺血或缺氧引起的症狀。
眾多研究顯示,每天吃銀杏可以有效改善行走距離,而且已出現跛行症狀者,每天吃一百二十毫克以上的銀杏萃取,二十四週後,患者的行走能力就可以獲得顯著的改善。

改善經前症候群:
調理3個月,就能從此「月月安」大約八五%的女性在月經前會感到生理及情緒上的不適,如頭痛、乳房疼痛與情緒焦躁等,此時服用銀杏萃取也有幫助;一項針對一百四十三名,十八到四十五歲婦女所進行的研究顯示,每天攝取八十毫克的銀杏萃取,兩個月經週期後,原本乳房疼痛與情緒焦躁等症狀都有明顯緩解。

改善視力,防治青光眼、黃斑部退化:
增進血流、保護視神經青光眼是由於眼壓過高造成視神經萎縮的疾病,是國人失明的主要原因之一,患者最擔心的就是視野惡化,而這些通常都是在不知不覺中緩慢進行,尤其是正常眼壓性青光眼(Normal Tension Glaucoma, NTG),患者的眼壓屬正常範圍,但視神經卻逐漸萎縮,除了要用眼藥降低眼壓之外,同時也需要加強保護視神經才行。

研究發現,青光眼患者每天服用一百二十毫克銀杏萃取物,八週後視野即可獲得有意義的改善;一項長達十二‧ 三年治療追蹤,以口服銀杏萃取物對正常眼壓性青光眼的視野改善研究,結果發現四十二位每天口服兩次八十毫克銀杏萃取物的患者,治療前後的眼壓與視野變化皆無明顯差異,由此可見銀杏萃取物的確可改善正常眼壓性青光眼所造成的持續視野缺損。

除了可改善青光眼外,能增進血流、促進細胞代謝、增加眼球及腦部血液循環的銀杏,對視力殺手「黃斑部病變」也具有防治功效。研究發現,黃斑部病變患者每天服用一百六十毫克的銀杏萃取物,六個月後視力可獲得改善,而且每天服用劑量高(二百四十毫克),效果會比低劑量(六十毫克)來得好。

改善暈眩、耳鳴:
莫名一陣天旋地轉?請注意末梢血液循環。上班緊盯電腦不休息,網咖族上網打電玩,長時間下來就容易暈眩,這時會感到一陣突如其來的天旋地轉,甚至嘔吐,但只要稍作休息就沒事,有些人還會出現類似突發性耳聾的耳鳴症狀(耳鳴聲音很大)。暈眩的可能原因有很多,排除中風、心血管疾病、心因性壓力過大之外,臨床上最常見的原因就是內耳的末梢血液循環不良,尤其是合併有糖尿病、高血壓、高血脂等「三高」毛病者,十人中有八人都是血液循環不良所引起。

因末梢血液循環不良而引起的暈眩、耳鳴,有時是「中風」警訊,不可輕忽,這時候可以服用銀杏來改善血流動態。一項多中心的對照研究顯示,七十名因末梢血液循環不良而經常暈眩、耳鳴的患者,在分別服用銀杏萃取與安慰劑三個月後(每天兩次,每次一百六十毫克),服用銀杏萃取物的患者,四○%可得到有意義的改善;一項小型研究中,一百零六名原發性突聾門診病患隨機分為兩組,一組每天服用銀杏葉萃取物二百四十毫克,一組每天服用一百二十毫克,八週後兩組病患皆有改善,而且服用高劑量的患者,恢復速度明顯較快。

預防糖尿病惡化:
減少自由基干擾,避免併發症發生近年來有不少研究皆指出,糖尿病的發生與自由基的作用有密切關係;糖尿病的可怕之處,不在糖尿病本身症狀,而是它所引發的併發症,如腎病變、視網膜病變、神經病變等,而銀杏葉萃取物具有抗氧化作用,可使身體免受自由基干擾,有助減緩糖尿病的惡化。

如何善用銀杏的天然保健力?

至今已有超過六百六十篇相關醫學研究報告,證實銀杏葉製劑在臨床上的治療效果,其製劑也廣泛的在腦神經內科、眼科、耳鼻喉科、新陳代謝科等臨床應用上,是國內大型醫學中心經常使用的藥物之一;然而,市面上也有不少銀杏製成的保健食品,銀杏到底是藥品還是食品?該怎麼選購與使用,才能真正發揮功效呢?

重點

銀杏葉?銀杏果?一定要先搞清楚
銀杏到底是藥品還是食品?基本上會依銀杏的萃取部位,以及各國規定而異。銀杏對健康的確有助益,但銀杏萃取部位不同,效果也會不一樣;目前銀杏在保健上的應用,主要有「銀杏葉」和「銀杏果(種子)」兩種。前者含EGb761 等成分,醫學上證實可抑制血小板凝結,減少血栓形成,進而增加血流速度及組織供血量,改善組織供氧能力,緩解局部組織缺血或缺氧引起的症狀;而「銀杏果」也就是俗稱的白果,主要成分包括Albumin 等,中醫認為有斂肺益氣、剋治喘縮、擴張微血管、促進血液循環等療效,因此常作為藥膳用材。換句話說,想改善末梢血液循環、預防老人癡呆,是指含「銀杏葉萃取物」產品。

目前台灣將銀杏葉萃取物列為藥品管理,核可適應症為改善末梢血液循環障礙,但事實上在很多國家,銀杏葉被歸類為功能性食品(Functional Food)。

選擇德國和歐盟檢測產品較有保障

值得注意的是,市售銀杏產品普遍有產品含量不到標示值的問題。一九九九年美國消費者實驗室調查發現,有四分之一的銀杏產品銀杏含量與標示值不符,二○○三年更暴增到七五%,二○○七年雖有稍緩,但還是有四一%的產品成分不足。

此外要注意的還有污染問題。美國的銀杏產品曾檢驗出鉛污染,且銀杏為植物,種植時難免會使用農藥,但多數國家(包括美國)的銀杏產品皆沒有檢測農藥,也因此讓銀杏的選購更加困難。我的建議是選擇經德國和歐洲聯盟檢測通過的產品,因為該地區對於銀杏成分的組成規定,比起其他地區嚴謹許多,也相對較有保障。

銀杏具有活血作用,部分民眾不宜攝取

若是用於一般日常保健,建議銀杏的攝取量一天一百毫克即可,若本身有腦部方面的疾病則可加強用量,兩百四十毫克內都屬安全劑量。不過,由於銀杏具有活血作用,與抗凝血藥物或阿斯匹靈併用可能產生加乘作用,使傷口難以癒合、血流不止,提高出血的危險性,因此服用抗凝血藥物或阿斯匹靈的病患,應避免補充銀杏葉萃取物。

此外,血小板功能異常、血癌患者、懷孕婦女也不宜服用銀杏,老人、小孩,以及胃潰瘍和十二指腸潰瘍患者,在服用前應先詢問醫師意見。另外,銀杏與降血壓藥物可能也有加成效果,建議服用前與醫師討論用量。