手杖、拐杖、助行器功能大不同

手杖、拐杖、助行器功能大不同

長輩有時會因生病或老化而逐漸需要輔具協助行走,此時常見的的有手杖、拐杖或是助行器,究竟這幾種有些什麼不同,又適用何種狀況?

一、手杖

    屬於行動輔具中的步行輔具,能協助患者順利站立與行走,主要功能是加強患者站立或行走時的穩定度及支撐力。手杖可說是步行輔具中最最簡易的一種,它能增加患者步行時的支撐面,幫患者減少、分攤下肢所承受的重量。

除了一般直杖式手杖,為了提高穩定度,還發展出三腳、四腳型手杖,也有出門在外、攜帶方便的折疊式設計。在挑選上,要同時考量使用者的身高與手杖的長度,推廣中心建議民眾在選購時,一定要讓長者試握,感覺順手度。

一般來說,當使用者站立、雙肩自然放鬆的狀況下,使用者持手杖的手肘與手杖間應保持約20度的彎曲。手肘之所以要彎曲成20度,是為了方便使用者的手臂能自由向前活動。所以,手杖太長、太短都不行,以免手肘不好施力,容易導改上臂肌肉用力過度。身體長時間不對稱下來,使用者容易有脊柱側彎的後遺症發生。

 

二、拐杖

比起簡易的手杖,使用者如果拿手杖還是不穩,就得選擇能提供更大承重力,和步行時有較強推動力的拐杖。拐杖,有分左手與右手使用,一般都需要成對使用,依承受度不同,又有前臂拐與腋下拐之分。

如果發現長者持手杖走路仍走不穩,可考慮換上前臂拐,兩者輔助功能雖然相同,但前臂拐能提供長者下肢較多的承重,讓長者比較省力,手腕的穩定度也比較好。再不行,就得需要承重力更大的腋下拐了。

姿勢上儘量讓使用者身體保持直立,臀部不要往後彎。上臂要夾緊,才能控制身體重心,身體才不會向外傾倒。另外,拐杖著地點保持在腳掌的前外側部位,整個施力點應落在拐杖的手握柄處,不能單靠腋下平台在支撐。

三、助行器

    在所有步行輔助器中,助行器所能提供的支持力與穩定度最大,這是它的優點。相對的,愈穩定的輔助用具,轉移就愈不容易,所以行走速度也最慢。因此,多用於力量較弱、平衡較差的患者,像是剛開完骨科手術的老人,協調性較差或巴金森氏症候群的患者等。

    由於助行器的種類很多,以固定型與折疊式的助行器最常見,民眾購買前應請專業人員評估。推廣中心就建議民眾,可向物理治療師、職能治療師、社工這些專業人員請求協助,服務項目包括合適輔具的建議、評估、調整與簡單維修等,而社工師則主要提供社會福利資源,及相關補助的諮詢與連結。

    除了支持型助行器或有特殊需求外,選擇方法跟手杖類似,扶手處必須夠高,讓使用者能將肘關節彎曲20度。助行器雖然穩,但也因為體積較大,並不適合在室外或上下樓梯時使用。

    行走時,使用者最好穿網球鞋或橡膠底鞋,應避免穿拖鞋以免鬆脫,妨礙行進。

    使用助行器時,如果是固定型或有帶輪裝置的,可先推助行器向前,再移動患腳,最後再移動健腳,和拄拐杖的三點式走法類似。對於肌肉能力較差的使用者來說,就須使用交替式助行器,可使用異側手腳同時往前走的兩點式走法;或讓健側手先往前擺,跨出患腳,患側手再推出,健腳最後再邁進,形成所謂四點式走法,可依使用者習慣而定。