手指關節痛?小心類風濕性關節炎

手指關節痛?小心類風濕性關節炎

「醫師,我常常這裡酸、那裡痛,我是不是得了風濕啊?」關節酸痛實在是非常常見的症狀,但是怎麼知道是關節退化,還是更嚴重的類風濕性關節炎呢?

類風濕性關節炎

是一種慢性、發炎性的多發性關節炎,所謂的慢性就是需要長期吃藥控制的意思,然而大部分的病人疾病初期往往很難相信與接受關節也會有慢性需要長期吃藥的疾病。診斷時最重要的依據是關節附近滑膜軟組織因為發炎造成的腫脹,而非單純的疼痛。患者往往反覆關節腫痛了一兩個月才輾轉來到風濕科就醫。

類風溼性關節炎侵犯的關節部位也許一開始比較少,最後通常有五個關節以上,診斷時以手部關節評估為主:手指、手掌、手腕有七成以上,也會侵犯肩膀、膝蓋腳踝等關節。它可發生在男女老少,但以中年女性為多。如果沒有積極就診或用藥的話,除了疼痛影響工作和生活外,更可能進展到骨頭破壞、關節變形甚至殘障。

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那麼如何診斷類風濕性關節炎呢?

因應早期有效治療、及早遏止病情的觀念,美國風濕病醫學會和歐洲風濕病聯盟提出了2010年新的分類標準,評估(1)受侵犯之關節、(2)血清學、(3)急性發炎指標、及(4)症狀出現多久這四個項目所得到的綜合分數,來診斷哪些病人會發展成類風濕性關節炎。原則上小關節發炎的數目越多、類風濕因子(rheumatoid factor, RF)陽性或抗瓜氨酸化胜肽抗體(anti-CCP)陽性、發炎指標升高、或症狀持續超過六週,就越符合類風濕性關節炎的診斷。

其他自體免疫疾病如乾燥症、紅斑性狼瘡或者手部的退化性關節炎等等,也可能以慢性好發於手的關節炎表現。尤其是手部的退化性關節炎,通常侵犯手部最遠端的指間關節,雖然常會變形,然而不太會有軟組織的腫脹,通常觸診只有皮包骨的感覺,要特別注意與類風溼性關節炎區分。診斷時除了關節的觸診以外,在臨床上如有疑慮,也會抽血檢驗,應注意類風濕因子有時會出現假陽性,須配合關節症狀由醫師判讀。

確立類風溼性關節炎如何治療

確立類風溼性關節炎診斷以後及早接受藥物治療是阻止關節破壞變形的不二法門。醫師通常會視關節炎的嚴重度還有患者是否有合併其他慢性病,給予不同的治療,可能包括消炎止痛藥、類固醇、傳統免疫調節藥物(或稱抗風濕藥物)、及近年新發展的生物製劑(標靶治療)。

傳統抗風濕藥物雖然有一定效果但藥效較慢,常常需要一兩個月以上才看出效果;而有些病情嚴重者,就算合用兩三種傳統藥物仍無法有效控制,此時可考慮使用生物製劑。所謂生物製劑是針對發炎反應中異常的免疫機轉,以生物科技製造出來的「標靶治療」,效果較迅速,代謝上副作用也相對較少,然而仍要注意感染的風險。不過因為生物製劑所費不貲,傳統抗風濕藥物或類固醇需使用一定時間和劑量以上,健保才會給付使用。

小貼士:

不管是使用哪些藥物治療,最重要的就是與醫師配合、討論、掌握自身病情;因為類風濕關節炎目前無法根治,只能控制,因此醫病之間配合追蹤和用藥,才能達到最好的病情控制。此外亞東醫院有豐勉之友的免疫風濕疾病支持團體,除了推廣正確的就醫觀念,也提供病友交流的機會。有時病友的現身說法,心情分享,勝過醫師的千言萬語。希望讓病友們在控制疾病控制的漫漫長路,可以與醫師與病友們互相攜手前進,享受人生。