五種食物幫你預防白內障

五種食物幫你預防白內障

平常有空時我們可以仔細注意一下,許多老人家的眼睛並不像年輕時那樣的黑白分明,而是有一種混濁的感覺,這是因為水晶體內的蛋白結構出現變化,形成不溶解的纖維,讓眼睛出現混濁感,也阻擋光線進入眼睛,影響了視力,這就稱為白內障(cataract)

英國倫敦衛生與熱帶醫學院的弗萊徹博士,在印度檢驗了5,638位60歲以上老年人的血液,並進行眼睛檢查,在研究分析後發現,血液中維生素C的含量在38毫摩爾/升(mmol/liter)的老年人,會比血液中沒有維生素C含量的老年人,減少39%發生白內障的風險,這篇研究報告已刊登在《眼科》期刊中。

由於印度是開發中國家,因此老年人血液中維生素C含量普遍偏低,有超過一半的人都缺乏維生素C,其中甚至30%的人連儀器都偵測不到血液中維生素C的含量(低於2mmol/liter),即使是維生素C含量高的人(38mmol/liter),也比歐美國家維生素C含量高的族群(70mmol/liter)來得低。

【白內障以手術為主要治療方式】

白內障的發生率會隨著年齡增加而提升,60歲以上的發生率約為70~80%,目前尚無藥物可以有效治療,一般來說,早期還不需要做手術,只要在看東西時加強燈光、配戴眼鏡,並且定期至眼科追蹤,掌握病情即可;不過若是視力已大大影響到生活和工作,就可選擇進行白內障外科手術。

手術治療白內障是最直接、有效的方式,在美國,每年有超過40萬以上的病人接受白內障手術,而白內障是造成失明的首要原因,根據WHO的推估,全球失明人口當中有48%是白內障所引起,雖然說台灣醫療技術進步,白內障不太容易引起國人失明,但全世界的落後國家,因為營養缺乏,白內障就能引起失明。

【抗氧化飲食可預防白內障】

沒有防曬,讓眼睛直接曝曬在紫外線、紅外線等有害光線之下,容易產生自由基,造成水晶體病變,導致白內障,因此從飲食攝取過程當中,多增加抗氧化的食物比例,就能抑制自由基,防止白內障發生。以下介紹對眼睛有益,該多多攝取的營養素:

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1.維生素A、C、E

眼睛中的水晶體和視網膜都含有高濃度的維生素C,而維生素C就是一種抗氧化劑。它可以保護細胞,減少氧化的損害,防癌、抗老並強化免疫力,也能使水晶體維持透明,延緩及預防白內障。除了維生素C之外,維生素A、E和微量元素硒等營養素,皆具有抗氧化功能,想要預防白內障,可以多攝取含有這些抗氧化物質的新鮮黃色或綠色蔬果,像是芭樂、柳橙、奇異果、草莓、南瓜、菠菜、胡蘿蔔、綠色花椰菜、番茄、柚子、梨子等。而維生素E比較容易從油脂中獲得,如橄欖油、小麥胚芽、豆莢和堅果等食物。

2.維生素B群

維生素B群也能維護視覺神經的健康,預防白內障,可多攝取五穀雜糧、全麥麵包、糙米、瘦肉等。由於維生素B群屬於團體作戰,所以不需要單獨攝取某一種,除非是長期吃純素的素食主義者,吃了半年到一年的素後,身體會開始缺乏B12,因此可額外多補充B12單一的錠劑。

3.葉黃素

葉黃素本身也屬於抗氧化物質,可保護細胞不受自由基傷害,對眼睛特別有作用,可以維持視力,還能改善視網膜黃斑部病變。此物質大都存在於綠黃色蔬菜中,包括綠色花椰菜、菠菜、胡蘿蔔、甘藍、南瓜、地瓜等,一般人若是一天半碗菠菜或是一碗花椰菜就足夠了,如果是長期電腦使用者、求學中的學生們,可以酌量增加分量,建議成人一日攝取量為6~10毫克。

4.玉米黃質

玉米黃質多存在於橙黃色食物中,像玉米、枸杞和蛋黃等。而葉黃素和玉米黃質經人體吸收後,會累積在視網膜和水晶體上,其中視網膜的黃斑區塊,可以過濾眼球的光線,以緩衝因光線所產生的自由基傷害。

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5.花青素:

花青素是天然的強效抗氧化劑,存在於甜菜、茄子、番茄、黑櫻桃、葡萄,特別是山桑子(Bilberry,或稱歐洲藍莓)中,可以提升視覺敏銳度,也能增加眼部血液循環。