不可忽視的口腔問題

不可忽視的口腔問題

兒女的最大心願就是父母身體健康。雖然我們不能奢求永葆青春,但生活中經常有一些基本的、易被忽略的健康知識能有效幫助預防重大疾病,使我們延年益壽

口腔的健康就常常被大家忽視,但口腔疾病是「病從口入」的關鍵途徑,它除了造成牙齒脫落,還與心臟病、糖尿病等多種中老年常見疾病有關,甚至影響人的壽命。資深口腔科醫師提醒,保持健康的口腔對人的整體健康有諸多益處。

幫助穩定糖尿病患者血糖

根據研究顯示,一方面牙齦疾病使血糖更難控制,另一方面糖尿病控制不佳會提高牙齦疾病的風險。牙齦發生局部感染時,能表現出全身的炎症反應,患者血液中的炎症因子水平會升高,這些炎症因子可降低胰島素的敏感性,影響血糖控制。如果能維護口腔健康,積極治療牙齦疾病等口腔問題,便能協助控制血糖值。勵醫師在臨床上常常遇到這樣的病例,原本病人血糖難以控制,治療口腔疾病後變得容易控制了,藥物或胰島素用量也能夠穩定下來。

可能降低心臟病風險

據美國牙周病學會,與沒有牙周病的人相比,牙周病患者患冠狀動脈疾病的可能性升高一倍。也有研究人員將心肌梗死病人冠狀動脈內血凝塊取出來進行細菌培養,在其中發現了口腔牙菌斑中常見的細菌。

在實際臨床經驗中,勵醫師觀察到口腔健康給病人心臟健康和整體體力帶來的好處。例如,60多歲的患者清理了牙周病灶後,意外發現長年的高血脂症不見了,減少了一項導致心臟病的危險因子,患者的體力也好了很多,自訴爬山也不喘了。還有病人20多年來堅持遵醫囑清潔和保養口腔,到80歲時心腦健康,體力保持很好,甚至還能滑雪。以上的醫學研究結果和臨床經驗觀察都表明了維持口腔健康對於人的心臟健康和整體健康的重要性。

降低感染和發炎的風險

對抵抗力下降的老年人來講,細菌感染可能成為致命的疾病。勵醫師介紹,如果不勤於口腔清潔保養,呼吸、打噴嚏等動作都可能傳播細菌到肺部,引發肺炎。這一現象在老人中心也可觀察到,口腔衛生保持好的老人,感染肺炎的機會更低。

保持口腔清潔和健康並不是很難的事情,需要從基本的事情做起,例如每天用牙線清潔,定期洗牙,飯後十分鐘刷牙,戒菸等等。其中牙線的使用是很多人會忽視的,或者嫌麻煩不願使用,實際上學習使用牙線可能有些困難,漸漸熟練就會習慣,長期下去可以減少牙周病等多種口腔疾病。戒菸也很關鍵,因為因爲吸菸能加重牙周疾病,但由於菸垢顏色掩蓋,和牙周上皮增生,反而使病灶不易被發現。