一些常見的耳鼻喉科疾病

一些常見的耳鼻喉科疾病

隨著年齡的增長機體的一些器官都會漸漸出現退化從而造成個人在生活上的障礙。老化,是個體無可避免的一個階段。醫師應了解這些問題,並給予病人適時且恰當的幫助。聽力退化、耳鳴、平衡失調、聲音改變和吞嚥困難等是耳鼻喉科的領域中常見的老人問題。

聽力障礙是指病人的聽力閾值在25分貝以上,其可區分為輕、中、重、極重度等。中度以上的聽力損失會使人社交生活出現困難,妨礙溝通。老年性聽力障礙的發生約從50歲開始,古稀者約有60%的人有聽力問題。老年性失聰的聽力型態多為雙側對稱感音性高頻聽損。退化造成的聽障,並無特殊藥物可以治療,多需助聽器材的輔助,像是助聽器,震動警示器,具有閃光的電話或門鈴,電視助聽輔具等。須注意的是,與聽障有關的耳部疾病包括耳垢栓塞、中耳積水、慢性中耳炎及突發性耳聾等,需進一步鑑別診斷並給予適當的治療。

耳鳴也是常遇到的問題之一,原則上耳鳴可以區分為脈動性或非脈動性。脈動性耳鳴通常與心血管疾病有關,非脈動性則與聽覺神經路徑的疾病有關。面對耳鳴患者,尋找病因比治療更重要,若屬聽覺神經路徑退化所引起的耳鳴,並無特別藥物可以治療,但是生活習慣的改變,像是避免太過寂靜、戒菸、儘量減少刺激性提神飲料等,對耳鳴的減輕會有幫助。另外像耳鳴遮蔽器,對耳鳴的減輕也有部分的效果。

影響老年人平衡功能缺失的原因很多,包括神經系統,骨骼肌肉系統,及其他內科疾病等。其中內耳前庭功能的退化將導致老年人無法維持身體重心的穩定,發生包括跌倒在內的意外傷害。良性姿勢性眩暈常發生在老年人,其為內耳耳石失衡所致,這一類的病人多因特定姿勢而引至短暫眩暈,像是床上翻身、彎腰撿東西、抬頭找東西等姿勢將誘發眩暈,根據發生的機轉及位置,我們會採取適合的操作方法進行耳石復位。另外因前庭功能退化所引起的眩暈,也可以嘗試在家進行頭位運動,刺激大腦建立代償機轉,來解除頭暈引起的不適。

約有一成至一成五的老年人被聲帶功能失調所困擾。主要表現出來的症狀包括有聲調改變,聲音品質粗糙,聲音微弱,氣音增加及顫音的出現。這跟老年人膠原纖維減少,內分泌改變因而聲帶水腫,喉部肌肉萎縮且被結締組織及脂肪取代,生理或外界藥物例如利尿劑,吸入型類固醇,三環抗鬱劑,鎮靜劑等造成聲帶黏液的分泌減少。對於非喉部腫瘤所造成的聲音改變,可先以語言復健治療為主,倘若語言復健治療成效不彰,則可以考慮手術治療,惟其效果不長久。

老年人可能會因為中風,神經肌肉方面的疾病,糖尿病神經病變,類風濕性關節炎或是癌症等,造成吞嚥功能上障礙。吞嚥失調除了造成營養不足,最大的危險就是引發吸入性肺炎。早期發現可能引起吞嚥障礙的疾病並給予適時的治療,對老年人的健康會是一大保障。另外可以嘗試使用吞嚥行為療法來改善吞嚥功能,例如在吞嚥時將頭轉向咽部肌肉無力的一方、眼朝肚縮下巴、或是吞嚥前先閉氣、吞嚥後咳嗽的上喉部吞嚥法等,都可以減少發生吸入性肺炎的機會。