眩暈症

眩暈症

眩暈的發作是相當痛苦的,有過經驗的患者常說眩暈發作的時候真有不如歸去的感覺。在我們的日常生活中常碰到的眩暈的實例就是暈車、暈船或是小孩玩團團轉的遊戲,看看他們顛簸不穩、噁心甚至嘔吐的樣子實在痛苦極了。由此我們可以想見眩暈的感覺就是團團轉、東倒西歪、天眩地轉、步態不穩常伴有噁心甚至嘔吐。

平時我們可以自由自在的行動而無困難,例如走路、跳躍、騎單車等,除了要有健全的四肢外,尚須要有協調肢體動作的功能。這個協調工作就是由前庭小腦系統、視覺系統及本體感受系統三大平衡系統來統合。如果這三大平衡系統有一個發生障礙,則可以勉強由剩下的兩個正常功能的系統來維持平衡。但是如果三者之中有兩個發生障礙,則患者根本就是無法維持身體之平衡,沒有辦法行動了。

身體平衡失調是一回事,眩暈又是另一回事。平衡失調不一定會伴有眩暈,但遇有眩暈的人卻常有平衡上的問題。三大系統中,會產生眩暈的就是前庭系統的障礙,也就是本文所要介紹的眩暈症。

眩暈只是一種症狀像咳嗽、打噴嚏、頭痛一樣不是疾病的名稱,但其背後一定是有某種潛在疾病。會引起耳前庭障礙的毛病還真不少,只是這些潛在疾病往往很難發覺得出來。在還不能明確的歸類於某一種疾病時,我們常常暫時統稱『眩暈症』。

認識內耳

內耳位在耳朵之最深處,為顳骨包圍著。可分成兩個部份:一個叫做耳蝸是聽覺器,另一個叫做前庭是平衡器。因此內耳又叫做平衡聽覺器。支配它的神經叫做平衡聽覺神經是為第八對腦神經。你一定會覺怪,平衡和聽覺兩個風牛馬不相及的東西怎會湊在一起呢?其實,就是我也一樣困惑不已。但是造物者刻意要把它們撮合,我們也沒有辦法。在解剖學上,我們發現兩者都浸泡在共通的內外淋巴
液之中,因此在臨床症狀上就產生一些複雜的關係。換句話說,平衡障礙可能會導致聽覺症狀,也就是可能會有聽力障礙、耳鳴等症狀。

前庭平衡器可分成兩個部份:一部份是左右耳對稱,主控制旋轉平衡的三半規管。三個半規管相互垂直,三度空間可謂面面俱到,所以任憑你的身體或頭部處於任何姿態,三半規管都可以管得到無任何死角。因此,可以維持任何姿勢的平衡。另一部份是橢圓囊和球狀囊,它是控制直線性平衡的,包括地心引力。

內淋巴液因身體之運動而產生的流動刺激其中之感覺細胞發生電波。靜止時,左右兩邊前庭平衡器會各發出方向相反強度相等的訊號給大腦,因為方向相反強度相等不偏不倚,是平衡狀態。當身體或頭部變位,則兩邊會發出不等的電波讓大腦去詮釋身體和周遭環境相對位置的關係。相反的,如果有一邊前庭平衡器發生障礙,則縱使身體或頭部為靜止狀態,但是左右發%E5的訊號不相等,大腦知道了以後就會提出矯正的命令,以致改變身體的姿勢及視覺定位來因應兩邊不等%E7訊號。於是身體就會『不自主的』傾斜到一邊去,而眼球也會隨之振顫,這就是失衡及眼振。所以平衡障礙不過是前庭障礙的肢體表現而已。

在前庭向大腦傳電波送時路途中,在腦幹某一個地方有神經原的交換,類似繼電器一樣,在這裡叫做前庭核。前庭核與迷走神經核相鄰,前庭核電位的變化常會影響到迷走神經核,引發迷走神經之興奮。因此也會產生噁心、嘔吐、盜冷汗之迷走神經的症狀。

眩暈之診斷

一.問診

問診是眩暈最主要的一環。從眩暈之性狀、發作的頻率、持續時間之長短、有無誘發的因素、有無聽覺方面的症狀、身體有無痼疾等等一一要問清楚。

一般來說患者常感到頭重重、頭顱內空空的、暈暈的輕飄感、走路不穩、天旋地轉、躺下起床之瞬間房子轉得很厲害、噁心、想吐等等。只因為眩暈是一種自覺症狀,沒有辦法用某種量出來而個人的主觀又不盡相同,因此主訴的症狀形形色色。如果主訴有『轉』的感覺則有百分之八十以上是屬於末稍性的障礙,也就是內耳的毛病。如果再追問下去,患者可能又有耳鳴又有聽力的問題。吵雜的聲音常使他不能忍受,所以百貨公司、超級市場不太喜歡去。如果是有這樣的抱怨的話,我們可以猜想可能聽覺器已經受波及了。因為並不是所有的前庭問題都會出現典型的眩暈症狀,如果患者的主訴只有昏沈的感覺,那我們就必須再進一步去檢查,以鑑別是腦的毛病或是前庭的了。

二.檢查

1.平衡及前庭機能檢查:
包括姿勢及水之冷熱測驗,可以分辨是小腦的病變或是內耳的病變。

2.聽力檢查:
測驗法有好幾種。有純音聽力檢查、語音聽力檢查等。除了可以知道聽力障礙之有無、聽障的程度以及是內耳性的聽障或是神經性的聽障。有一些眩暈的毛病其聽力圖有特殊的型態亦可由此來加以判斷。

3.腦幹誘發反應計測定:
除了可以做聽力檢查外,其最大的功能在於發覺有無腦幹的毛病。是近來來神經耳科學上診斷的利器。

4.眼振圖檢查:
利用眼球角膜網膜間之電位差會因眼球轉動而改變之原理將眼振記錄下來。中樞病變與末稍引起的眼振有差異,可憑此作鑑別診斷。

5.電腦斷層掃描及核磁共振影像:
影像學的檢查是腫瘤診斷的利器。其他神經系功能性的病變有些以電腦斷層掃描及核磁共振影像也可以作診斷。

6.其他檢查:
括膽固醇、血糖、血清檢查等等,以明瞭有無其他器官上之疾病。

眩暈症之鑑別診斷

1.美尼爾氏症:
典型之美尼爾氏症會出現發作性眩暈、耳鳴及波動性聽力障礙。有或無耳漲滿感,眩暈的發作時間由數分鐘至數個小時並且伴有嘔吐、噁心或腹瀉。但無其他腦神經方面的症狀。有特殊的聽力圖型。變型美尼爾氏症有的無聽力損失,有的甚至不出現眩暈,所以診斷上相當困難,必須等到演變成典型症狀才能確定診斷。

2.前庭神經炎:
通常在上呼吸道感染後,突發性眩暈、嘔吐及眼振。可能有耳鳴但沒有聽力損失。溫差試驗常見有患側前庭功能低下現象。

3.良性發性性眩暈:
本病之發作與頭部特定位置有關。常在頭轉向某側或睡覺翻身時有短時性眩暈但沒有聽力損失。與頭部外傷引起橢圓囊之耳右移位有關,但亦有少部份屬中樞性疾患。

4.腦幹血液循環不良症:
此正多發於糖尿病老年患者。由於血管硬化的關係,腦幹血液循環不良,有長期慢性的缺氧。患者有輕微之眩暈,多為走路不穩,輕浮感。常伴有老年性失聰及耳鳴。

5.頸性眩暈:
頸脊柱炎常有骨刺形成,在頸轉動時可引發疼痛及肌肉緊張而反射作用引發眩暈或骨刺直接壓迫脊椎動脈引起腦基底動脈之代償不全引起眩暈可損及聽力亦有耳鳴。在年輕人多半是由鞭打式之頸部外傷引起。

6.聽神經瘤:
以耳鳴及高頻率聽力損失開始。可伴有步態不穩感,末期則有腦神經方面的症狀,聽力可能完全消失、頭痛等。早期可由特殊聽力檢查、溫差試驗、X光及顳骨電腦斷層或核磁共振影像加以診斷。

治療

眩暈症之治療以內科療法為主。需較長期間之服藥,多半的患者都可以得到很好的療效。需要手術治療的患者不多,如不好控制的美尼爾氏症。如有腫瘤發現當然手術是唯一的途徑。