如何預防失智症

如何預防失智症

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莫為夕陽添惆悵

人們為了生活、理想、家庭、興趣打拼了大半輩子,原本想退休後可以過著輕鬆、自在、愉悅的日子,種種花草、溜溜狗、享享清福。卻發現有些人除了工作以外,沒有特別的興趣、娛樂,又無三五好友可以喝咖啡、聊是非,生活沒了重心,常感到乏味,無所適從,很快記憶力就衰退,人也變得怪裡怪氣的;或有些個性原本內向、孤獨或獨居的人,或平時生活單純,不太用手用腦的,或更年期後激素分泌減少,或有三高者…,比較容易引起大腦功能衰退,記憶力減退(或逐漸喪失),定向力、理解力障礙、思路不清楚、神情遲鈍,對周圍的事物缺乏興趣,甚至發音不清,語無倫次,終至喪失自理生活的能力…真的很不可愛!

腦為什麼會生病呢?

中醫認為骨髓、脊髓、腦髓都是「腎」中精氣所化;腎主骨、生髓、充腦。腎中精氣充盈,髓海得到滋養,腦部發育健全,就能發揮「腦者,精明之府」的生理功能正常;反之,腎中精氣不足,髓海失養,則腦轉耳鳴,形成病理變化。人老,腦髓漸空、髓腦不充盈,則靈機記性功能衰退,「技巧」無從出焉,而成愚笨癡呆之症,故要「保固腎氣,護養腦髓」, 及早預防,不得不慎!

老番癲&失智

「失智症」的家屬常以為患者是「老番癲」,而不予以重視理會,以致延誤病情,造成全家生活失序,導致精神、經濟嚴重負擔。失智症不是老化,而是一種神經進行性退化性疾病,若沒有好好施治,很難逆轉!它起病徐緩,病程長,逐漸加重精神意識思維活動的紊亂、衰退和喪失。西醫認為其病理變化為大腦皮層萎縮,腦部海馬廻神經細胞受到破壞變平,腦室擴大,最終與大腦中的老年斑塊和神經纖維糾結有關。

最常見的失智症是「阿茲海默症」,由德國的醫師在一九○六年發現。初期有明顯的記憶力衰退,對自己曾說過的話,做過的事完全忘記;認知功能障礙,對時間、地點、人物辨識不清。隨著疾病的進展,會出現譫妄、易怒、情緒起伏不定、喪失長期記憶,嚴重時還具有攻擊性,找不到回家的路,忘記如何穿衣、吃飯,如何洗澡等!

血管性失智

造成失智症的第二大原因是腦中風,或慢性腦血管病變後,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡而智力逐漸減退。表現為認知功能突然呈階梯式惡化,先是出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩、失足跌倒與精神症狀,如吞嚥、發音困難, 尿失禁、情緒和人格的變化。

帕金森氏症

現代醫學認為「帕金森氏症」是由於腦部製造神經的傳導物質「多巴胺」, 和「膽鹼」細胞逐漸退化減少所致的一種慢性中樞神經系統的疾病。缺少「多巴胺」會使大腦發出訊息到肌肉的傳達通道受阻,因此出現行動遲緩、四肢顫抖、肌肉僵直、步伐拖曳、憂鬱或癡呆等病症。

現代醫學對為什麼引起帕金森氏症和失智症的病因還不清楚,也沒有真正的藥物可以治癒。僅以服用類似於多巴胺功能的藥物,但隨著腦中更多神經元的損傷,這些藥物會逐漸失去效力;且容易產生憂鬱、癡呆、失智等副作用。

醫思方帖
失智症十大警訊
以下是美國失智症協會提出的十種測試失智的方案,供大家參考:
1. 記憶力減退,影響到生活。
2. 無法勝任原本熟悉的事務。
3. 語言表達或書寫出現困難。
4. 對時間、地點、人、事、物感到混淆不清。
5. 困難理解視覺、影像和空間的關係。
6. 東西擺放錯亂,且失去回頭尋找的能力。
7. 判斷力變差或減弱。
8. 計劃事情或解決問題有困難。
9. 在職場或社交活動中退縮。
10. 情緒和個性改變。

中醫認為,它的產生和肝的陰血不足,肝失所養有關。《素問.至真要大論》云:「諸風掉眩皆屬於肝」。病因為「風」,病位在「肝」。肝屬木,木生風,肝為風,風氣通於肝, 肝病則生風,風勝則動。勝者,多也、過也;掉者,搖也、振顫也。肝風盛,則出現手足肢體震顫,頭部搖動,肢體麻木,曲伸不利等症。治以息風、填補腦髓為主。

夕陽去後朝陽來

臺灣已進入高齡化社會,帕金森氏症與失智症的患者將會愈來愈多。

現代藥理研究發現,具有補腎、補腦、補益的活血化瘀中藥或食材,都能活化腦部微循環,增加供血量,促進腦部血流,改善血液濃稠度,起到活化大腦,減輕腦力智力退化的程度,增強記憶力,起到一定的保健、緩解、改善和治癒的目標。「逆轉失智」,貴在持之以恆。

逆轉失智的食材

心是要用的,且愈用愈靈光,不用就會塞住、癡呆。介紹幾種藥膳食材,平常多吃,能起到預防的作用。

天麻
息風止痙,平肝潛陽。天麻能透過「血腦屏障」,活化腦部血流, 起到延緩衰老和防治老人癡呆的效果;配合「川芎」更能去除陷於身中的游風,並可治療偏正頭痛。

川芎
活血行氣,袪風止痛,被譽為是「血中的氣藥」。能「上行頭目, 下行血海,中開結」,能提發陷於血分中的「陽氣」。川芎能明顯增加腦部的血容量,改善腦部微循環。

丹參
養神定志,通利血脈;能抗血栓,增加冠狀動脈血流、提高機體耐缺氧能力、改善腦部微循環、抗腦部缺血損傷、抗脂質過氧化和清除自由基。

遠志

強志益精,利九竅,耳目聰明,不忘,安神,治善忘。

石菖蒲
開心孔、通九竅,能聰耳明目、出聲音、益心智,久服不忘不惑。

石菖蒲、遠志
都有通竅作用,凡九竅不利之病,皆可用之。

女貞子
益肝腎,安五臟,強腰膝,明耳目,抗衰老,除百病。能去除老年脂褐質斑,滋潤陰道。

核桃仁
其形似人腦,補腎益智、健腦養血,烏髮、養顏潤膚、抗衰老、潤腸通便。核桃中的「磷脂」,對腦神經有良好保護作用;所含的鋅、錳、鉻等人體不可缺少的微量元素,能起到抗老作用,常和「補骨脂、川杜仲」同用。聽說京劇名角梅蘭芳先生,經常食用「核桃粥」,因而年老時仍面色紅潤光滑,富彈性,主要是核桃仁中含有「亞油酸」,被視為是滋潤肌膚的美容佳品。

核桃仁、黑芝麻
補五臟、益氣力、長肌肉、填腦髓、滑腸通便。能推遲實驗動物的衰老現象,所以有抗衰老作用。其所含的亞油酸可降低血中的胆固醇,能防治動脈硬化;可以治療神經衰弱,改善腦功能、增強記憶力;並可降低血糖,和增加肝臟及肌肉中糖原含量。

桂圓肉
開胃健脾、益智、養血。對全身有補益作用外,還具有較強的抑制使人衰老的黃素蛋白-腦B型單胺氧化酶(MAO-B)的活性,能延緩衰老,因此對腦細胞特別有益;能增強記憶、消除疲勞、降血脂、保護心臟。葡萄糖、蔗糖、鐵含量都很高,能補血,安心神。