認識口乾症

認識口乾症

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經常聽到別人說:「啊!我口好乾啊!」除非是身體狀況比較複雜的銀髮族以外,一般比較常見的狀況是在定期檢查或洗牙時發現,怎麼突然牙根都蛀了,明明上次沒有這種情形。事實上,這就是因為口水變少了,也就是所謂的「口乾症」。

口乾症分為主觀以及客觀上的口乾。所謂主觀上的口乾,例如:「我常常嘴巴覺得很乾」為主觀上的口乾;若是經由口內檢查及相關測試發現口水分泌量不足,則為客觀上的口乾,然而,兩者並不一定會同時出現。

口乾症帶來的影響

當口內唾液量減少之後,會開始感到口乾、口臭、嘴唇龜裂、牙根蛀牙等較常見的症狀,比較嚴重的可能會有味覺上的改變、黴菌感染、舌頭及牙齦發炎、口腔有燒灼感、吞嚥及說話困難、活動假牙難以配戴等。

什麼人容易有口乾症?

最常見的原因為隨著年齡的增長,身體開始出現一些慢性病,也因為有些需長期服用的藥物會產生副作用,如口水分泌減少等。常見的像是抗組織胺、某些高血壓、巴金森、抗憂鬱等藥物都會使得唾液量減少。除了藥物的使用外,像是糖尿病患者也會有口乾的狀況,尤其在控制比較不佳的患者身上。

再者,如頭頸部做過放射線治療,或某些手術曾傷及唾液腺、控制唾液分泌的神經的患者,也會有明顯的口乾症。

當然,當身體水分不足時也會有口乾的現象,像是脫水,或是在炎熱環境下運動導致水分集中到身體的其他部位,還有抽菸、口呼吸、打呼的人也都會有程度不一的口乾。

其實還有很多情況會造成口乾症,像是憂慮、焦慮、停經、乾燥症以及一些罕見的系統性疾病等等。