了解咳嗽

了解咳嗽

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嗽,大家或多或少都有經驗,亦曾為它所苦。俗話常會提到「廚師怕吃午,醫師怕治嗽」也些許反映出病人和醫療人員對咳嗽的一些不安及無奈。

    先,我們必須先了解,咳嗽其實是身體的正常反射動作之一,主要目的是將吸入或誤嗆進入呼吸系統之異物排出,達到保護呼吸系統,免於受到進一步傷害的效果。然而,咳嗽也可能是某種疾病的症狀表現之一,警示我們有潛在的病變 ,存在於呼吸系統或咳嗽反射的傳輸路徑中。咳嗽沒有消除持續三週,稱為慢性咳嗽,需要特別注意,並積極找出原因。除了呼吸道本身的病變外,其他如肋膜、心包膜、橫膈以及胃的病變,都可能引起咳嗽。吸菸和咳嗽的產生有密切的關係。一天抽一包菸者,四個人當中有一個人會發生慢性咳嗽;停止抽菸一個月內,一半的人咳嗽會自然消失。對於被慢性咳嗽所苦的人而言,若其胸部X光正常的話,則咳嗽的原因,百分之九十可歸因於下列單一或複合之原因:

1.鼻腔分泌物倒流:有可能是過敏或非過敏性鼻炎或鼻竇炎

2.支氣管氣喘

3.慢性氣管炎

4.胃食道逆流

另外,藥物引起的慢性咳嗽也常被忽略。

慢性咳嗽的處置:

治本方式:針對慢性咳嗽的原因著手,大多數人的咳嗽可遂漸消除,然而所須的時間,卻是因人因病而不同。

1.鼻腔分泌物倒流:保守要二個月。

2.支氣管氣喘:依嚴重度及治療順從意願會有所不同。

3.胃食道逆流:從飲食藥物著手,保守要六個月,通常須較長時間治療。

4.抽菸者:請戒菸。

5.非抽菸者:若胸部X光無異常者,可再加做肺功能檢查,以判定原因。

治標方式:指藉由可從中樞神經或週邊而達到壓抑咳嗽反射之藥物投予。這通常是指給予止咳藥。然而並不會真的特別有效,且通常會有潛在的副作用。

    時投予止咳藥才算適當呢?當治本方式效果不佳時,而且因咳嗽而引起的不舒服(如:疲倦、失眠、大小便失禁、喘、骨骼軟組織傷害、血流不穩等),遠超過藥物的副作用時,可考慮給予止咳藥物,以減輕症狀。但是,當咳嗽帶有大量痰液時,則應避免使用止咳藥。