常見肝問題

常見肝問題

19825

銀髮族時常擔心自己肝功能隨年紀增長而退化,會影響自己的食慾、體力及精神,容易疲倦,想睡覺且吃不下飯。常常要買保肝或補肝的藥。到底肝老化會有那些問題來影響身體機能呢?

肝臟好比是人體中一個製造與環保的生物化學工廠,它製造白蛋白、免疫球蛋白、凝血因子、許多人體需要的元素,也回收代謝過的物質再合成供人體使用,也能製造及分泌膽汁幫助消化,更能將入侵的病原體及毒物清除。

因此一旦肝臟出現問題,以上的功能都會衰退,身體就會不舒服。不過對健康的肝,只要發揮25-30%的功能,就能維持人體正常運作,銀髮族受到老化的影響,肝的耐受力大幅降低,若不注意保護,自然容易生病。

根據國民健康局統計,民國97年, 65歲以上銀髮族,十大死亡原因中慢性肝炎及肝硬化排第七位,首位為惡性腫瘤。在惡性腫瘤排名肝癌在男性是第一名,發作年齡在65歲,女性為第四名,發作年齡在68歲。另外銀髮族較容易發生藥物性肝炎,佔所有肝炎的五分之一,其他年齡則只佔2-5%。從這些數據,就能了解肝老化,會讓銀髮族的肝臟容易受傷。

老化對肝的影響

1.代謝速率較慢,影響肝臟解毒效率。

2.肝靜脈竇微血管內皮增厚,影響肝臟氧化、分解及清除功能。

3.肝臟血流減少達20-50%,造成毒素累積在肝臟。

4.肝細胞減少,白蛋白低,身體脂肪增加,肌肉減少,毒素容易在肝臟累積。

5.腎功能降低,毒素無法由腎臟排出,增加肝臟負擔。

6.有許多慢性病如病毒性肝炎、高血壓、糖尿病等,影響肝功能。

7.銀髮族服用藥物種類多,容易因藥物交互作用,增加肝臟負擔或傷害。

8.多年在肝臟累積的毒素或過敏反應,造成肝臟的損傷。

9.早期肝臟受損時,在銀髮族不易發現或診斷。

銀髮族常見的肝疾病

1.銀髮時期才發作的疾病,如原發性膽汁鬱積性肝硬化、自體免疫肝炎、血鐵沉積症:原發性膽汁鬱積性肝硬化是由於自體免疫變化,破壞肝內微細膽管,造成肝細胞製造的膽酸無法排出,累積在肝細胞內,形成肝炎及肝硬化的病變。

若能早期發現,早期治療,預後佳。自體免疫肝炎是自己的免疫系統破壞肝細胞,造成肝炎。由於疾病進行快速,若沒有早診斷治療,會發展成肝硬化。血鐵沉積症是基因發生突變,患者消化道吸收鐵的蛋白調節失控,吸收大量鐵質,造成身體組織大量沉積鐵質,導致心臟、肝臟、內分泌及關節損傷,嚴重的血色素沈著病會引發性無能、不孕、糖尿病、心臟病、骨質疏鬆、肝臟疾病等。

2.慢性B型或C型病毒性肝炎合併症如肝硬化及肝癌:在台灣的銀髮族B型肝炎病毒的感染率將近有15-20%。B型肝炎的發展,大多在30歲以後發病,40歲以後出現肝硬化,50歲以後肝癌產生,所以在六、七十歲時,肝炎的合併症都已陸續發生。另外在台灣地區約有百分之2~4%的人感染C型肝炎,並且隨年齡增加,罹患慢性C型肝炎的機會也增加,而且發現時有肝纖維化或硬化的情形也較多。

3.脂肪肝:在以往都認為「脂肪肝」不會形成慢性肝疾病,但經過這四、五十年來長期追蹤脂肪肝病人發現,也會有肝炎及肝硬化的病變。形成脂肪肝的原因較為常見的包括有肥胖、糖尿病、長期多量飲酒以及藥物性肝炎。當肝細胞內含脂質蓄積超過肝重量的5%可稱為「脂肪肝」。分類上以脂肪含量佔5~10%者為輕度,10~25%為中度, 25~80%為重度,大於80%以上為極重度。如果脂肪肝患者是肝炎病毒帶原者或是長期多量飲酒者。容易出現發炎反應。

4.藥物性肝炎:因為老年人肝細胞活性慢,對藥物代謝能力降低,藥物由腎臟排出時間較長,增加血中藥物濃度,容易蓄積在肝臟造成直接傷害。常見引起藥物性肝炎的藥物如抗生素類、解熱鎮痛劑類、抗結核藥類;神經系統疾病用藥類、代謝性疾病用藥類及類固醇類。

5.酒精性肝炎:酒精(乙醇)和代謝產物會對肝臟有直接毒害作用。中年人每日飲酒不能超過80~120公克,但銀髮族每日超過50公克就有肝損傷現象,長期過量飲酒會造成酒精性脂肪肝、酒精性肝炎及酒精性肝硬化。

6.肝內結石、膽道結石或膽結石:三分之一65歲以上的美國人有膽石症,在臺灣也有相同情形。膽石症依被發現的位置分為肝內結石:發生在肝臟內膽管內。膽道結石:發生在總膽管內。膽囊結石:發生在膽囊內。膽結石依成分為;膽固醇結石,膽色素結石以及混合結石三種,銀髮族則以含膽色素的膽囊結石為主。

膽囊結石會發生膽囊炎,急性發作時,出現腹痛、發燒及黃疸。嚴重合併症有肝衰竭、敗血症及急性胰臟炎,致死率高。慢性膽囊炎症狀不明顯,以腹痛及消化不良為主。造成膽囊壁增厚、鈣化,長期可能會發生膽囊癌。膽道結石急性發作時會造成總膽管阻塞,症狀及合併症與急性膽囊炎相似,但病情變化更急更嚴重。肝內結石主要是造成肝臟內細膽管的發炎、狹窄及阻塞,連帶造成周圍的肝臟發炎及硬化;也會造成細菌感染及敗血症。

7.膽管癌(Cholangiocorcinoma)或其它癌症轉移到肝臟:膽管癌是發生在肝臟排放膽汁的膽道內,症狀與肝內結石相似。與病毒性肝炎無關。雖然少見,但容易被忽視。

常見癌症轉移到肝臟的腫瘤,在腸胃道有大腸癌、胃癌、食道癌、胰臟炎等,其他如乳癌、卵巢炎、皮膚癌、腎臟炎及肺癌。主要在發現這些癌症後,追蹤治療時,一定要定期檢查肝臟。

銀髮族如何保護肝臟

1.注意身體不舒服現象如食慾不振、容易疲勞,右上腹不適或疼痛、皮膚泛黃且搔癢、茶色尿等,應看醫師診查。

2.定期健康檢查,評估肝功能。

3.治療慢性病,避免合併症。

4.避免服用過多種類藥物,尤其不可服用不明療效或成份的藥物。

5.均衡飲食、規則運動