六種頭頸癌的早期警訊

六種頭頸癌的早期警訊

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現代人的無奈

隨著社會的發展,越來越多年輕的、正值壯年的青年人患了癌症。想想忙碌的現代人實在可悲,每天戰戰兢兢的努力工作、加班,天天被頂頭上司催著要業績,生活被壓得喘不過氣,還因此得到胃潰瘍、十二指腸潰瘍。

工作了數十年,好不容易到了以為可以倒吃甘蔗的時候,結果碰上經濟不景氣、物價高漲,無奈工作越久、荷包卻越空。如果此時還被醫師宣判:「你得了癌症!」這樣的晴天霹靂,恐怕不是每個人都可以承受的了。有感於此,索性彙整一些比較常見的頭頸癌相關資訊及預防之道,供民眾參考,盼有益於需要之民眾。

每10名新診斷癌症病例中,就有1-2位是頭頸癌患者!

癌症自1982年起已連續33年高居國人十大死因首位。根據衛生福利部統計資料顯示,2014年國人十大死因中,癌症死亡率是第二名心臟疾病死亡率的2倍以上。

而在所有新診斷癌症病患中,每10名就有1-2位是頭頸癌患者。其中口腔癌更高居台灣十大癌症死因的第5位。自1994年口腔癌的發生率首次超越鼻咽癌後,口腔癌一直是發生率最高的頭頸癌,每年平均新增4000位以上的病例。

為什麼會得頭頸癌?

頭頸癌有不同的原發部位,包括口腔癌(主要是舌癌及頰癌)、口咽癌、下咽癌、喉癌、唾液腺癌、甲狀腺癌、鼻咽癌、鼻腔及鼻竇癌等,90%以上的頭頸癌是鱗狀上皮癌。

頭頸癌的形成與遺傳、基因耐受性、飲食習慣及環境污染等危險因子有關,其中菸、酒、檳榔等致癌物質與頭頸癌的發生有更密切的關聯。超過90%的頭頸癌病患有抽菸、嚼檳榔及喝酒的習慣。

以口腔癌為例,根據台灣本土的統計資料發現,同時有抽菸、嚼檳榔及喝酒三種習慣的人得到口腔癌的機會是一般人的123倍;抽菸加嚼食檳榔者,罹患口腔癌的機會是一般人的 89 倍;喝酒加嚼食檳榔者罹患口腔癌的機會是一般人的54倍;喝酒加抽菸者罹患口腔癌的機會是一般人的22倍;抽菸的人口罹患口腔癌是一般人的18倍;嚼食檳榔的人罹患口腔癌的機率是一般人的28倍;喝酒的人口罹患口腔癌是一般人的10倍。由此可見,嚼檳榔是導致口腔癌最大的危險因子。

口腔癌的警訊!

不同頭頸癌有不同的臨床表現,相關症狀可能單獨或同時出現。基本上,頭頸癌開始時往往以白斑來呈現,如果出現紅斑或表面黏膜凸起則有更高的機率是癌細胞增生。

根據文獻資料,口腔白斑在10年內轉變成癌症的機率為2.4%-29% (累積惡性轉變發生率cummulative malignant transformation rates),而紅斑黏膜最後轉變成癌症的機率更高達14.3%-66.7%。此外,有時候口腔癌會以長久無法癒合的潰瘍來表現,不可不慎!一般如果口腔出現潰瘍(俗稱嘴破)超過2週,建議進行病理切片檢查以排除癌症的可能。

口咽癌、下咽癌和喉癌的警訊!

口咽癌(張嘴後看到的最裡面部位)及下咽癌(口咽和食道的交界處)的初期症狀可能不太明顯,也不具特異性,常只是喉嚨略有異物感。

有些病人會出現持續性不尋常的喉嚨痛及耳朵痛(喉耳牽連痛),經常不易早期診斷。當出現吞嚥困難或聲音沙啞時,往往已發展至晚期。此外,由於口咽及下咽部淋巴組織十分豐富,可以在腫瘤早期發生時即出現頸部轉移,所以頸部腫塊常是此類病患的初期表現症狀之一。

更重要的,早期症狀不明顯的口咽癌及下咽癌,容易與上呼吸道感染、胃食道逆流的症狀相混淆,若病患本身沒有特別注意,或者看診醫師未能即時察覺,往往失去早期診斷與治療的時機。

資料發現,被診斷「胃食道逆流」的病患後續罹患口咽癌及下咽癌的機率分別是一般民眾的3.58倍及3.96倍。

因此,建議有胃酸逆流的民眾最好能夠找耳鼻喉科醫師安排鼻咽喉內視鏡檢查。尤其如果已經出現「喉嚨異物感」、「喉嚨有痰咳不出」、「吞嚥困難」、「睡醒聲音沙啞」、「查不出原因的慢性乾咳」的人,更應接受內視鏡詳細檢查以排除罹癌的可能。

喉癌早期即會出現聲音沙啞,因此喉癌早期診斷相對容易,晚期喉癌則會出現吞嚥、呼吸困難和咳血等症狀。

鼻咽癌的警訊!

根據統計,台灣男性鼻咽癌的發生率是美國男性的10倍以上,更是日本男性的20倍以上。鼻咽癌之好發年齡在40至50歲的壯年期,男性比女性易罹患鼻咽癌,其比例約3比1。

鼻咽癌最常見的症狀是頸部腫塊,約有8成的病患在確立診斷時已有頸部轉移性腫塊,主要是因為鼻咽部有豐富的淋巴組織,癌細胞很容易從淋巴系統轉移到頸部。鼻部症狀包括鼻塞、血絲鼻涕或血絲痰也是需要注意的鼻咽癌警訊。

如果有耳鳴、耳悶、聽力受損等耳部症狀,尤其如果只有單側耳部不適,可能鼻咽癌已經侵犯到耳咽管。當鼻咽癌侵犯到鼻竇或顱腔時,可能造成單側頭痛、複視、臉部皮膚感覺麻木、吞嚥困難或聲音沙啞等神經學症狀。

研究發現罹患過敏性鼻炎的病人後續得到鼻咽癌的機會是沒有過敏性鼻炎病人的2.33倍。 罹患鼻咽癌的病人有過敏性鼻炎病史的機率是沒有鼻咽癌病人的2.25倍。兩個團隊所得到的結果是一致的。

此外,進一步分析發現罹患鼻咽癌的病人有慢性鼻竇炎和急性鼻竇炎病史的機率是沒有鼻咽癌病人的3.83倍及1.57倍。這些統計相關結果都是台灣本土的資料,提醒民眾如果有過敏性鼻炎和急、慢性鼻竇炎,最好定期找耳鼻喉科醫師做內視鏡檢查追蹤鼻咽部位是否有腫瘤發生。

未明原發癌(cancer of unknown primary)的警訊!

正常人頸部淋巴腺約有200-300顆的淋巴結,是人體免疫防禦系統的第一道防線,只要頭頸部任何部位有發炎或感染就可能變大,例如:感冒、牙周病、扁桃腺發炎等。

一般而言,中年人(40歲以上)和老年人出現無痛性硬塊時,醫師會先使用1-2週抗生素後觀察頸部腫塊是否消退,如果腫塊沒有變小則需進一步安排檢查以排除惡性腫瘤的可能。

臨床上有一個著名的「梅爾庫洛夫定律(Merkulov’s rule)」,又稱為「80定律」,該定律指出「非甲狀腺頸部腫塊中有80%的機會是腫瘤(非發炎或先天性疾病),而這些腫瘤當中有80%是惡性的,此惡性腫瘤又有80%是轉移來的」,而也有人發現轉移性腫瘤中有80%是由頭頸部(鎖骨以上)原發癌症轉移而來。

由此可知,有頸部腫塊的病人,一定要先找耳鼻喉科醫師做鼻咽喉內視鏡檢查,排除頭頸癌轉移的可能,絕對不可貿然先作頸部腫瘤切除,尤其如果是鼻咽癌轉移,因為鼻咽癌的主要治療是放療及化療,不是手術切除。如果未經詳細的鼻咽喉內視鏡檢查便先行腫瘤切除,可能因此導致癌細胞擴散而影響後續治療效果。

有些患者頸部腫塊已經很大,卻沒有相關臨床症狀,但病理切片證實是頸部轉移性癌症,此種情形稱之為「未明原發癌(cancer of unknown primary)」,約佔所有癌症發生的3%到9%。針對未明原發癌除需安排電腦斷層掃瞄(CT)、磁振造影(MRI)或正子電腦斷層造影(PET-CT)檢查乳房、胸腔、腹腔及骨盆腔外,腸胃道內視鏡也是會安排的檢查項目之一。

除了下頸部鎖骨上區的轉移可能由鎖骨以下的原發部位而來,大多數的頸部未明原發癌的來源部位仍是在頭頸部。

戒除菸、酒及檳榔!提高警覺、早期診斷與治療

一般而言,頭頸癌好發於中壯年男性,這個階段的男人多屬家中主要、甚至是唯一的經濟來源,一旦罹癌後家中經濟來源可能斷炊,加上後續的醫療所費不貲,整個家庭可能頓失應付的能力,造成家庭及社會重大的衝擊。

儘管醫療技術的不斷進步,使頭頸癌有機會能夠早期診斷及治療,然而國人對於頭頸癌的認識仍然十分侷限,加上不少國人有抽菸、喝酒及嚼食檳榔等習慣,導致頭頸癌的發生率持續上升。

所謂預防勝於治療,唯有民眾對頭頸癌有正確及詳盡的認識與了解,防患於未然,以及臨床醫師提高警覺以達到早期發現、早期治療,才能有效減低頭頸癌對國人健康的威脅。